Wat is teak?

Teak is een tropisch hardhout. De Engelse naam ‘teak’ is afkomstig van het Indiase woord Tekka, Tek of Teka. Ook het Portugese teca verwijst naar deze houtsoort. Van oorsprong komen teakbomen voor in de regio India tot Thailand en Laos. 
Voor de tweede wereldoorlog werden bomen aangeplant in Afrika en in Centraal - en Zuid-Amerika. Het hout groeit in deze gebieden nog sneller dan in de 
oorspronkelijke gebieden.

Bij blootstelling aan het zonlicht wordt het hout goudbruin. In een partij teakhout kunnen grote kleurverschillen voorkomen: van lichtbruin tot donkerbruin. Er komen strepen of vlekken in voor, ook wel donkere aderen genoemd. De nerf is vrij grof.

Bij blootstelling aan het licht krijgt teakhout een goudbruine kleur. Het hout bevat olieachtige stoffen, waardoor er een vettige indruk ontstaat en het quasi onderhoudsvrij is. Het hoeft dus niet meer met verf of milieuonvriendelijke impregneermiddelen te worden bewerkt. De geur is leerachtig. Het gewicht is circa 660kg/m3 bij een vochtgehalte van 12%. Het hout is bestand tegen grote temperatuurschommelingen, krimpt weinig, neemt door zijn vettigheid nauwelijks water op.

Teak is zeer goed bestand tegen chemicaliën, waardoor het vaak toegepast wordt in laboratoria. Verkleuringen, in contact met metaal bijvoorbeeld, treden nauwelijks op. Teakhout wordt o.a. gebruikt voor houten kunstwerken, meubelmakerij, scheepsconstructie, bouw van luxe jachten en het duurdere onroerend goed. De hardheid en het van nature hoge oliegehalte maken teak ook zeer geschikt voor veel industriële toepassingen. Het hout is zeer stabiel: het trekt en werkt weinig.

Teak is adembenemend mooi en ongekend duurzaam. Het valt in de allerhoogste graad van rotbestendigheid, zelfs in contact met de grond. Teak wordt zelf gebruikt voor vaten waarin de meest agressieve chemische stoffen bewaard of bereid worden.

Teak is absoluut resistent. Buitenmeubelen van teak hoeven dus nooit geschilderd te worden. Net als bij redwood krijgt teakhout buiten een zilverige patina. Wie voor bepaalde toepassingen de roodbruine kleur van teak wil behouden, of dit gewoon mooier vindt, kan het houtwerk van zijn tuinmeubilair natuurlijk met een UV-werende olie of lak beschermen.